Saturday, 31 May 2014

Flight from the dark

Here is another nostalgic post about a gamebook from my childhood. You see on the left the French cover of Flight from the Dark of the Lone Wolf saga, written by Joe Dever. I first played/read The Chasm of Doom, but it is Flight from the Dark that caught my attention. A friend of mine had it and I saw it on the table of his living room before going to school. In French the title was Les Maîtres des Ténèbres, translated The Lords of Darkness, a free translations of the Darklords of the series, who are the nemesis and the ancient evil the hero (played by the reader) fights. Both the title and the image on the cover struck me then. A fat demonic  creature plunging a dagger into the eye socket of a skull, a stream of blood running from it. Pretty dark for a children book. Very dark in fact.

Anyway, so I was fascinated by the title and the cover, enough so before I ended up reading/playing the book a few years later, its plot became the starting point of many make belief games my brothers, my friends and I were playing. It is a simple one: after the destruction of the monastery where he was studying to become a Kai master (some kind of priest/ninja/Jedi Knight) by the Darklords, destruction of which he is the sole survivor, Lone Wolf (the hero) takes the road to the capital city, to warn the king of the upcoming invasion. This is of course heavily inspired by Lord of the Rings and Star Wars and I guess that's what attracted many young boys my age to the book series. The story is linear enough so it is easy to follow and not very difficult. Unlike many gamebooks set in a medieval fantasy world, most of the action happened outside, in forests and on the road, instead of an enclosed space like a dungeon. And Dever's prose may not be the most sophisticated, but for a young reader the story and the environment were very atmospheric. It is one of the many gamebooks that later influenced our Dungeons & Dragons games. I think it certainly played a part in me choosing to play a ranger. Years later, I found it again in France, so I bought it, out of nostalgic feeling. When I get a D&Dr craving which I cannot satisfy, I still use this book as a fix.

Mafalda avant les vacances

Je publie ici un petit gag de Mafalda, qui cache un brin de profondeur et de poésie. En noir et blanc, ce qui devrait faire un bel effet avec les couleurs du blogue. Durant mon enfance, j'associais surtout la lecture de Mafalda à la fin des vacances d'été, cela dit je la lisais à tout moment de l'année et pas seulement pour me soigner de la mélancolie de fin d'été. Ce gag est donc pour vous mettre dans l'esprit des vacances (bien que dans mon cas elles n'arriveront pas tout de suite). Et juste pour le plaisir de lire un peu de Mafalda.

Baby Owl

This is the pottery of a... baby owl, obviously, which I found in a local exhibition of local artists. Well, I don't know how local is Brenda Piper, but among birds of prey and nocturnal creatures I particularly love owls, as you know. I found this baby owl very cute and it was quite cheap so I bought it in a whim. The flat may be a bit too cluttered with ornaments already, but I thought this one would not take much room anyway. I usually have feline-related decorations (Ruby for instance), but this will bring a bit of diversity.

L'arôme (!) du gazon fraîchement tondu

Est-ce un signe que l'été arrive/est arrivé? On a des jardiniers qui coupent le gazon du terrain. Ce qui veut qu'on a droit à un concert de tondeuses. Ce qui m'agace toujours. Et ça sent le gazon fraîchement coupé, ce qui est correct. Enfin, je ne sais pas si j'aime l'odeur, mais comme je l'identifie avec l'été, je suis content. Parlant de gazon coupé et de son odeur... Hier, dans un pub, il y avait dans la carte des vins un vin blanc présenté comme ayant des "arômes de gazon fraîchement tondu". Quid? Je veux dire: il y a quelqu'un que ça tenterait de boire un vin avec des arômes de gazon fraîchement tondu?

Friday, 30 May 2014

Odin on my mind

I probably sound like a broken record, but there you go. Maybe it is because this month was our meeting anniversary, maybe because I see cats very often these days, but I am thinking a lot about Odin these days. I miss him a lot. I even started craving fish and chips, maybe because this is what I was carrying back when I met him. It struck me that he did not have yet his Viking's funeral. The ashes of my black cat with one eye are still on the bookshelf. I should really do it, make a nice ceremony and all, but I cannot bring myself to do it. Maybe only when I will leave this place. I have decided that when this happens, when I do leave the flat, I will then adopt another cat, preferably a black cat. For the reasons listed on this post. In the right time and the right place. Until then, and until I blog about him again, here is a still (I think) unpublished picture of Odin, when I gave him tuna for the first time.

Un milan royal

Je fais beaucoup dans le billet animalier ces temps-ci, mais que voulez-vous. J'ai vu ce soir en attendant le train qui me mènerait chez moi, volant à basse altitude, un milan royal. Ou red kite comme on dit ici. Je n'ai pas pu prendre de photo de celui-ci, le rapace étant assez difficile à prendre en vol (ou à prendre tout court), alors pour illustrer ce billet j'ai téléchargé une photo d'une peinture de milan royal, prise il y a une semaine. Il y a pleins de milans royaux là où je vis, dans cette région de l'Angleterre. Il semble qu'ils soient presque menacés dans le monde, mais en Angleterre ils ont fait de gros gros efforts non seulement pour les sauver, mais pour les faire prospérer. Alors maintenant ils sont partout, volant au dessus des villes et villages ici, souvent comme c'était le cas ce soir à basse altitude. Je me suis longtemps demandé quels étaient les rapaces que je voyais voler. Maintenant, ne les remarque presque plus tellement ils sont présents. Je les aime bien. Ce ne sont pas des voisins très chaleureux, mais ils sont sympathiques.

Thursday, 29 May 2014

A fox on the railway

I blogged before about the menagerie on the railway I travel every day to go to and back from work. The cats at the station where I wait for my train home especially, but also the pheasant. And there are rabbits, deers, other things too I haven't blogged about yet. Yesterday evening, a new fellow showed up: a red fox. They are very common here in the UK, I remember seeing them very often around the university residences where I lived. I loved seeing them, foxes being among my favorite animals. I cannot remember the last time I had seen one live. When I heard him ruffling in the shrubbery, I thought at first it was one of the cats, then he came out of the open. I could see him very well for a few moments, he was very close. But only for a few moments. He looked at me, I looked at him. I had this brownish orange-red colour (red foxes are never red, they are more orange foxes really) and I think he had something in his mouth, maybe a black bird, maybe some rodent. Or maybe he had nothing. When I tried to take a picture he moved away, then he started walking on the tracks, so all I could get of him was this shot. He is the brown blur on the right rail. The fox carried on walking away from the station, while the train was coming, just as oblivious as the cats seem to be in the same situation. But it made my day.

This of course reminded me a lot of Springwatch, where foxes are often featured. This year, they are quite a lot anyway. In the moment I saw the fox, the thought crossed my mind that, if I could take a good photo, I could send it to the program. A lot of viewers do it. But this one will certainly not make the cut. Nobody would believe this blur is a fox. A shame, really. But I was always a lousy photographer. This fox will still be around I hope for Autumnwatch. I might get lucky (okay, very lucky) then. I associate foxes far more with Autumnwatch and of course autumn. The fiery fur of the fox fits the autumnal surrounding perfectly. Nevertheless, it was nice to see one yesterday. I love to see them in any season.

Cinématographe (Boris Vian)

Je n'ai pas téléchargé de chanson de Boris Vian ici depuis Mai 2009. Ca fait un bail et ça en est quasiment honteux.Alors j'ai décidé que j'allais vous en présenter une ce soir, Cinématographe.  Un hommage aux films et surtout aux séances de cinéma, au plaisir de voir un film en salle. Ce n'est pas sa chanson la plus profonde, mais Vian est génial dans l'art de montrer le trivial et la modernité dans toute son authenticité. Je défie qui que ce soit de ne pas se reconnaître dans cette chanson.

Wednesday, 28 May 2014

I discovered Vanuatu

Well, not really, I mean it existed way before me and I did not physically discover it... But I first learned about it today, this very morning, out of total random. Never mind the details, it would be a bit long and boring to explain, but it was at work. So I discovered about Vanuatu, an island nation in the Pacific Ocean, southern of the hemisphere, relatively near Australia, if it has to be near anywhere. In fact, it is far from everywhere. Which gives it, in my eyes at least, a certain aura of mystery. There are plenty of fascinating tidbits to learn about Vanuatu, my favorite one is that it is a volcanic island. Now that makes it even more exotic and mysterious. Like the setting of some cheesy adventure movie. Being originally from the middle of nowhere myself, I feel a sort of kinship from remote places and this one fits the bill. And it is a volcanic island. A volcanic island. So now I know about Vanuatu. And even the name is cool.

Un autre dessert (pour PS)

Ce billet est ce qu'on pourrait appeler en termes militaires (bloguer peut aussi être une forme de guerilla) une riposte préventive, afin de faire suite à un commentaire de Prof Solitaire sur ce billet. Billet qui était également une réaction à des billets qu'il avait publiés, comme celui-ci. Je tenais à lui faire subir le supplice de Tantale et d'être certain d'avoir quelque chose avant qu'il ne publie d'autres photos alléchantes. Il a dit que sa vengeance sera terrible.Alors voilà, avant qu'il se venge, un dessert d'un restaurant très coté ici. Ca s'appelle Death by Chocolate et ça a entre autres de la mousse au chocolat, du chocolat et si je me rappelle une sorte de gâteau au chocolat. Pure décadence. Prends ça dans ta pipe Prof et essaie de faire mieux.

Tuesday, 27 May 2014

Longing for a fireplace

Today is cold and wet. Yesterday was cold and wet. Wet like an English day, cold like May should never be. I already blogged about the weather this evening. I blogged about it yesterday. I promise tomorrow, I will find another topic. But it does not feel or look like May, anyway. I should be in short sleeves, I wear long sleeves and I miss sorely my old green jumper. And more than my green jumper, I miss a fireplace, any fireplace. We have two in parents' home, I wish I could be there right now, lit a fire and warm my bones by the fire. I took this picture in The Three Tuns in Henley, I thought it was worth the fanciest ornaments one could ever have. A bunch of logs, simply. I love the pub for many reasons, this is one of them. My dad had a whole bunch of  logs like these ones, enough to warm up en enlighten many cold nights. Or days. I love the warmth, but also the colours of the fire and the smell of smoke. I find fireplaces soothing and comforting.

Il n'y a plus de saisons

Je sais, je sais, j'ai déjà téléchargé ce dessin l'année dernière, presque jour pour jour. Mais c'est encore une fois et exactement mon état d'esprit. Parce qu'après quelques jours de beau temps et de chaleur, il pleut, il fait frais, presque froid en fait (j'ai gelé lors de mon lunch) et je regrette avoir rangé mes vêtements chauds. Il va sans doute falloir que j'en sorte quelques uns, en fait. Alors "en mai, fais comme il te plaît", c'est une mauvaise blague cette année... encore. Pour moi, il n'y a donc plus de saisons.

Monday, 26 May 2014

A line about rainy days

It was a rainy day today, surprise surprise, it was also a bank holiday. It was often pouring in fact. My wife came with this reflection about rainy days: "I love rainy days because you can stay in without feeling guilty." This deserves to be a great unknown line. It is also often my feeling about them and I suspect shared secretly by many.

Un nouveau calembour atroce

Voulez-vous vous dilater la rate ou alors avoir un mal de tête monumental pour avoir lu une pareille ineptie? Voici un nouveal calembour atroce, gracieuseté de PJ. Je croyais que j'étais celui qui pouvait toucher le fond du baril, mais mon frère, en voyage dans la Ville Reine, m'a battu à plate couture. Je vous avertis, vous n'y survivrez peut-être pas: "À Toronto, il y a la Rue George rue. Et La Rue Patrick rue. Et tout plein d'autres ruedondantes rues."

Je sais, c'est une boucherie sans nom.

Springwatch is on tonight

A quick post to remind every people living in the UK that the new season of Springwatch is on tonight on BBC2, at eight o'clock. As May is about to end, I find it late in spring to have a show featuring seasonal changes to British wildlife, but at least it is still on and I intend to watch it eagerly. I have uploaded here a picture I took at the Natural History Museum. It is of a stuffed barn owl, one of the many stars of the show. I love owls, as my long-time readers know, so it is one of my favourite of the stars of Springwatch and I hope we see plenty of them this season.

Les limites de l'alter ego

Je reviens sur L'ostie d'chat, la série de bandes dessinées en ligne devenue une série de trois albums et d'un album bonus pas en ligne. J'ai déjà mentionné que Jean-Seb Manoli est à bien des égards mon alter ego, notamment parce qu'il me ressemble beaucoup sur certains dessins (dont celui-ci, par exemple). Il a les mêmes favoris, la même genre de coupe de cheveux, la même forme du visage, les mêmes sourcils broussailleux, il porte également les mêmes vêtements. Mais sur certains autres dessins, il ne me ressemble pas du tout, comme sur la couverture du second tome, que vous voyez à gauche. Je n'en suis pas certain, mais je crois qu'Iris dessine lorsque Jean-Seb ne me ressemble pas. Morale de cette anecdote: il n'y en a pas. Mais ça m'étonne que le même personnage, dessiné par deux personnes différentes, l'une collaborant avec l'autre, puisse changer autant à mes yeux.

Sunday, 25 May 2014

Don't Ever Love Me (Harry Belafonte)

I did not upload Harry Belafonte in a long while, not since almost a year in fact, and I am feeling like listening to him, so here is one. It is based on an Haïtian folk song, Choucoune, but Belafonte made his own version, maybe the most famous, known as Don't Ever Love Me. I love listening to Belafonte on warm summer evenings and while it is not like this just yet, I am certainly in the mood.

Un dessert (pour Prof Solitaire)

Récemment, mon ami blogueur Prof Solitaire s'est mis à poster des billets de nourriture avec pleins de mets, surtout des desserts, alléchants. Rien d'autre que des photos de desserts, comme sur ce billet (je ne donnerai pas tous les liens, je n'en finirais plus). On appelle ça de la food porn, me suis-je laissé dire. Dans tous les cas, ses photos me donnent faim. Ce sadique me fait subir le supplice de Tantale. Alors, afin de me venger, he télécharge ici une photo de dessert qui j'espère lui donnera une rage de sucre. C'est un brownie au triple chocolats avec raisons et sa boule de crème glacée aux fruits de la passion. Dégusté ici. Comme quoi les Anglais savent faire à manger, surtout dans les pubs. Tu vois Prof, moi aussi je peux être sadique.

Cream Tea

I had this yesterday, in a local café. Cream tea an English tradition that is lovely in itself (a specialty from Devon and Cornwall, according to Wikipedia), but also made me survived starvation quite a few times, when I had a very late breakfast (say around lunchtime) and did not bother eating anything before going out. So I ended up having something sweet in the middle or late afternoon. But tea has energizing virtues, so it is fine.

So in the café, they were offering Yorkshire tea with a home-made scone, with some jam (strawberry jam) and clotted cream. It fills you enough for a few hours and it is delicious. That said maybe one scone was not enough as I was still hungry after it. I think I would have had two. There were other offers, with much larger plates with either sandwiches or an array of cakes, but I did not want to fill myself until bedtime. I know it is an afternoon snack, but cream tea makes for a perfect breakfast. Anyway, this was my little venture in an old English tradition. I should do it more often.

Redécouvrir Gil Jourdan

J'ai découvert Gil Jourdan de Maurice Tillieux avec Pâtée Explosive, que j'avais lu dans les années 80. L'album appartenait à un de mes oncles et on me l'avait donné parmi d'autres bandes dessinées qu'on nous avait refourguées, à mes frères et moi. L'histoire ne m'avait pas marqué, j'avais des piles de bédés à lire, pleins de classiques et de moins classiques à découvrir, alors Jourdan c'était un album parmi tant d'autres. Puis je ne sais pas pourquoi, je suis revenu au même album de Jourdan, j'ai relu l'histoire (les histoires en fait, il y en avait quatre courtes en tout et par tout) et puis j'ai accroché à l'humour bon enfant et au ton quasi-réaliste de la série. En 2010, lors de vacances en Bretagne, j'ai acheté Libellule s'évade en seconde main, puis j'ai vraiment accroché et j'ai demandé l'intégrale en cadeau à Noël. Depuis, je redécouvre Gil Jourdan.

J'aime la série et je la trouve sous-estimée dans la bédé franco-belge de l'époque, cela dit le personnage principal n'est pas mon préféré. Pour un détective privé, je le trouve un peu trop lisse à mon goût. Mon préféré est Libellule, ancien cambrioleur converti en employé de l'agence. Mais Tillieux a le sens des personnages: qu'ils soient réguliers ou qu'ils n'apparaissent que dans un épisode, ou même une seule planche, ils sont toujours mémorables. Ce que j'aime aussi dans Gil Jourdan, c'est l'atmosphère, la France d'après-guerre, la joie de vivre des cartes postales devant souvent laisser la place aux quartiers louches et aux malfrats. Chaque album de l'intégrale possède une introduction qui montre à quel point Tillieux était un créateur inventif.

Saturday, 24 May 2014

The Stag as a pub's name

If you travel in England, you probably noticed that many pubs share the same name: the King's Head, the Queen's Head,the Red Lion, the Duke of Something or Other, George & Dragon, etc. Even when they are not part of a chain (Wetherspoon, Harvester), they have these very banal, generic names. Or even when they do belong to a chain, they have every single pub take one of these names to make themselves seem more local. Even though there is a pub with the same name almost everywhere. Some of these common name I don't like, some I find full of charm. The Stag is one of the latter. It is short, simple, it has a nice rustic ring to it and it is associated with wildlife and an animal I love (and not only on a plate). And a pub named The Stag often has a nice ensign of a... stag, which is worth the look. In this particular one, I was not really impressed with the food, it was nice enough but nothing outstanding (maybe next time I should check if they have venison), but what an ensign. I guess it is like judging a book by its cover, but the appearance of the pub, its architecture and ensign, in sum its overall aesthetic, is an important part of the experience.


Mai se termine bientôt, j'étais en France il y a moins d'une semaine, ceci est une excuse pour un nouvel billet sur le calendrier républicain. Nous sommes depuis le 20 mai Prairial, mois des récoltes des prairies. Concrètement, qu'est-ce que ça veut dire? Outre: "pas grand-chose, parce que le calendrier républicain, il n'y a qu'un anti-monarchiste invétéré comme toi ou un historien que ça intéresse". Ca veut dire que c'est l'été bientôt, d'abord. Ca me rappelle également qu'il y a des récoltes au printemps et en été, pas seulement à l'automne.

Friday, 23 May 2014

Three days

We are Friday, the weekend has started and this Monday will be a bank holiday. So it is a three days weekend. May in the UK has two bank holiday weekends, one at the beginning, one at the end. I enjoy them enough, but I think it is a bit much in this month. I would rather have one in say September or October. That said, as I have been very busy this month and after my marathon trip to Paris, I am welcoming these three days. I intend to do very little.

Je mangerais des vols-au-vent au saumon

On est vendredi, jour du poisson, "Fish Friday" comme on dit en Angleterre. Pour moi, tous les jours de la semaine sont bons pour du poisson, mais je suis en appétit pour du saumon ce vendredi-ci en particulier. Une sorte de saumon en particulier, en fait, du saumon en boîte bien philistin apprêté de manière bien philistine. Bref, ce soir, si j'avais tout ce dont j'aurais besoin et si je n'étais pas si paresseux, je mangerais des vols-au-vent au saumon, comme vous en voyez sur la photo ici. C'est une recette toute simple qui me rappelle mon enfance,ainsi que je l'ai dit sur ce billet. Un des rares repas que je sais faire. Avouez que ce serait bon, un vendredi soir morne.

Thursday, 22 May 2014

First summer storm?

It happened this afternoon: a huge, powerful, violent storm, with hail and thunder. The sky was dark, so much that it look like night was about to fall. We had storms earlier this year, in fact very early in the year, but this is the first one that looks and feels like a summer storm. We are at the end of May, it is still springtime, but it feels already, at last I should say, that summertime is coming. I often think that summer is baptized by a thunder storm. I wonder if that was it today.

Question existentielle (228)

Je reviens sur mon voyage à Paris avec une question existentielle à propos de la ville:

-De toutes les chansons écrites sur elle, laquelle incarne le plus et le mieux Paris?

Wednesday, 21 May 2014

When the journey is worth the trip

I am back from Paris since yesterday night. I went there for business. I already blogged about it a few minutes ago. I took the Eurostar. A detail you might know about me: I like neither London nor Paris. Some places in these cities I love, but they are not my village. But as you might also know about me, I love train travels and never get tired of them. And, while I sometimes dreaded my short stay in Paris, I thoroughly enjoyed my time on the train on my way to London and then on the Eurostar. Even on the way back when it was getting late and I was tired. I managed to read a lot more than I do during a normal day and the journey was comfortable, far more comfortable than with most other means of transportation anyway (maybe not the boat, but I did not use the boat enough to give a good comparison). And the distance is relatively short between London and Paris. It gives you enough time to read plenty, but not too long as to get bored. I guess what matters really is to have a good book or two. On the way back, I stopped in the canteen wagon for a few minutes and looked at the window. Not the most beautiful scenery, but through from a train in motion going at high speed it has a certain charm. I thought that this was, this is, the way to travel.

Survivre à Paris...

Je suis de retour depuis hier soir d'un voyage professionnel à Paris. Je logeais dans un hôtel miteux à cinq minutes de l'évènement, dans un quartier chaud pas très loin de la Gare du Nord. En général, je n'aime guère Paris, alors mon court séjour dans ce coin mal famé n'a pas donné la réconciliation espérée. Enfin, j'ai quand même pu apprécier certains aspects de la capitale (on y trouvep parfois des gens gentils et serviables), mais l'endroit où j'étais était d'un glauque. Alors la réconciliation sera pour plus tard sans doute. La veille de mon départ, PJ a mis sur ma page Facebook une chanson de Jacques Brel, Vesoul, qui a vraiment pour sujet Paris. Je l'ai eue en tête durant tout mon séjour. Je n'ai pas vu de fleurs du mal, enfin pas de façon certaine, mais je crois qu'elles n'auraient pas été difficile à trouver. Enfin bref, j'ai survécu, tout de même, j'ai même eu quelques bons moments, et pour commémorer ce premier baptême de feu, ce voyage d'affaires dans Paris aux sept péchés (comme dans une autre chanson), j'ai téléchargé ici la chanson de Brel:

Sunday, 18 May 2014

The cat in the pub

Yesterday we went for a few drinks with a friend at the local pub near the train station, the first pub I went to when I came to this town. More about it here and here, if you are curious. You can pictures of it scattered around my blog. I got kind of bored of it, it is a nice looking pub but the choice of beers and guest ales is not great except during the odd beer festival, so I don't go there as often, except in autumn when the pub and surroundings is absolutely beautiful, or when there is a real ales festival. But yesterday afternoon/evening, I discovered another regular which will make me want to come more often. I am of course referring to this cat, with the lovely golden brown fur. He came on the deck above the garden and even entered the pub. He was not always eager to receive cuddles from me, but he did enjoy at least some of them and spent a good bit of time rubbing against me. I think he was still shy. Moments like this remind me of Odin, who I miss sorely. But it is nice to bond, even so slightly, with a local cat. A cat in a pub gives it more character.

Le crocodile Lacoste

Je ne sais pas pourquoi, mais j'ai pensé récemment aux vêtements Lacoste. Il y a des moments comme ça. En fait non, pas tant les vêtements que le logo de crocodile qui les décore. Celui-là à droite, là. Ironique qu'une marque connue pour les gilets polos tout ce qu'il y a de plus... bourgeois? Enfin, ironique qu'une marque tout ce qu'il y a de plus bcbg haut de gamme ait un crocodile à la mine bien carnassière comme logo. Enfant, j'avais des gilets Lacoste, à manches courtes l'été et manches longues et col roulé l'hiver, et je les adoraisà cause du singulier crocodile. Je le voyais un peu comme si c'était le symbole d'une mystérieuse organisation secrète et criminelle. J'ai adolescent acheté un manteau Lacoste par la suite, encore avec le crocodile. Mais je ne porte plus rien de Lacoste depuis ce temps. Maintenant, je me demande parfois si, lorsqu'on achète un vêtement Lacoste, on n'achète pas en fait son logo, d'abord et avant tout, ce crocodile menaçant.

Simon Russell Beale as King Lear

I did not blog about it since I saw it, but I thought I would write now about the production of King Lear by Sam Mendes for the National Theatre, especially about Simon Russell Beale in the title role. Long story short: seen it, loved it. I did not appreciate it as much as I could as I watched in an evening of the week and I was tired, so I am considering seeing it again. There are still tickets available and performances will end in early July, by the way. So you can see for yourself.

What sold me this production and made me rediscover the play is the performance of Beale. He plays Lear first as an aging dictator eager to enjoy his retirement, but nevertheless prone to fits of anger, this destructive wrath old age and power could bring to such a man. In the other production I saw, years ago, Lear was depicted as an elderly king, whose old age made him capricious. I think this is how he is often perceived in productions, I may be wrong. In this one, he is a hard, feared military leader, stripped slowly from his power, social stature and wealth by his daughters, who do have motivations to get back at him, to finally become a bitter old man and finally a madman. Beale then plays him as suffering from senile dementia, losing his inhibitions, trembling, becoming confused and restless. This is a stroke of genius. Lear's descent into madness is both unsettling and fascinating. His vulnerability forces us to sympathizes with the former tyrant and to face an illness that might be our own one day.

Moutarde de Dijon et sagesse gastronomique

Il n'y a pas si longtemps, ma femme et moi avons fait des légumes gratinés au fromage. Conformément à la recette que l'on avait, on y avait ajouté de la moutarde de Dijon. Ce qui m'a fait penser à une perle de sagesse gastronomique que j'ai apprise avec le temps: la moutarde de Dijon, ça donne de la saveur à tout, ou presque. Les macaroni au fromage, les hamburgers, les hot dogs (tant qu'ils ne sont pas américains, dans ce cas de la moutarde américaine suffira), les roast beefs et la mayonnaise bien entendu (essayez avec de la moutarde en poudre, c'est déjà moins bon). Alors voilà, assurez-vous que vous avez toujours un pot de moutarde de Dijon pour cuisiner.

Saturday, 17 May 2014

Tea from Wallingford

I came to this realization recently: I think Wallingford might be the quintessential English town and the last one of its kind. Case in point: they have their own tea shop. Okay, so it is called The Wallingford Tea & Coffee Co, but it really is a tea shop. That rare thing usually owned by Chinese in London. Well, this is an English one. As much as tea can be English. And it is not really, as you can see from the picture accompanying this post: their English Breakfast blend is made from teas from Assam and Ceylon. Nevertheless, I love the shop. It is simple, sober, there are nothing fancy looking, merely lots and lots of different teas. It is all about the product. Even though I read that they rebranded it, I did not see any evidence of it in the shop. The boxes had that yellow colour and I did not mind the old fashioned look.

I bought some blends, among them this one, which is now my breakfast tea. It is very black, very strong and perfect in the morning to wake up. It apparently has other virtues, according to the writing on the side of the box: "Research has shown that a diet rich in antioxidants from sources such as fruits, vegetables and tea, can reduce the degenerative effects of lifestyle diseases". The degenerative effects of lifestyle diseases, that sounds like it applies to me. So I better drink plenty of tea.

Le diable (?) en marionnette

Ca faisait longtemps que je voulais télécharger cette photo, je n'ai pas de prétexte particulier aujourd'hui, mais je n'ai pas besoin de prétexte particulier. C'est encore une fois une oeuvre régionale d'Ann Jones, une marionnette qui représente je crois le diable. Corrigez-moi si je me trompe, mais il a la gueule bien diabolique. Comme celle montrée sur ce billet, elle possède des os ou des griffes d'animaux. Enfant, mes frères et moi avions un théâtre de marionnettes, lequel a été donné à la charité depuis, que nous utilisions pour tout sauf pour faire des pièces. Mais on avait des marionnettes, dont un diable de facture plus classique que celui-là, avec un habit rouge, des cornes et une barbe très noire. Je l'aimais beaucoup, malheureusement on a tout donné à la charité. Le diable est un personnage assez important dans bien des histoires de marionnettes, comme dans les contes. Je me rappelle du diable dans La crique des trois pêcheurs (émission maintenant quasiment oubliée) et je crois que c'était l'un des personnages les plus réussis. Enfin, celui-ci est fort bien réussi également, mais un peu trop fragile pour l'utiliser comme jouet.

Friday, 16 May 2014

The Detective Tales cover for May

This is time again in the month when I upload and comment a cover from Detective Tales. I might try to find other pulp magazines to do the same thing at some point, because the choice from some months is starting to run thin. I hesitated to upload this one because, well, it is racist, like unfortunately many pulp stories were back then. It is the cover from May 1939. All prejudice against China aside, it is quite a good cover, ridiculously dramatic. So you have both the squared jaw hero and the heroin, a damsel in distress, in a very tight spot. The hero, maybe a private eye, is shooting at an unseen enemy off frame, holding with his free hand his bloodied upper arm, while the blonde is being held by... the mechanical arm of a metallic Buddha.And she is crying on top of her lungs for his attention, as a Fu Manchu looking Chinese (he is probably Chinese, although I guess he could of any Asian denomination) is about to strike him with a hatchet. The villain is bald and has long thin mustaches. And he is emerging from a secret passage or a tunnel, or some arched alcove. What more can I say? I don't think the story can be nearly as good as the cover.

Allez, Allez, Allez Montréal

Il est très rare que je parle de sport, mais là j'ai non seulement l'occasion de le faire, je peux en plus le faire avec une fierté toute montréalaise (parce que je demeure à bien des égards un Montréalais, tout Saguenéen que je sois). Donc, comme vous le savez, les Canadiens de Montréal ont défait les Bruins de Boston. Comme je l'ai dit sur Facebook, pour une fois que nos Glorieux le sont, glorieux, on ne boudera pas son plaisir. Il y a encore loin de la coupe aux lèvres, mais on peut peut-être se permettre de rêver à la Coupe Stanley, prudemment, en attendant le match de Samedi. Que je ne verrai sans doute pas, étant expatrié dans un pays qui connaît trop peu la glace et trop le gazon vert. Pour célébrer la victoire de mercredi, j'ai décidé de télécharger ici la chanson Le But de Loco Locass.Un hymne à Montréal et à son équipe de hockey, qui n'en a pas toujours été digne durant les dernières années. Mais comme je l'ai dit, on ne boudera pas son plaisir. Si ça ne vous donne pas la fièvre du CH, c'est parce que vous prenez pour Toronto, traîtres. Ou alors pour les Nordiques.

Thursday, 15 May 2014

Black Forest Cakes

I will start this post with an anecdote and a great unknown line, from a German colleague. We often have chocolates and cakes at work, and two days ago it was the case, it was someone's birthday or something. I was offered some cakes and chocolates, anyway, and I said: "No thanks, I am a bit saturated with sugar." She said: "Oh but there is no such thing as being saturated with sugar!" She has a sweet tooth, I think. So do I, and I rarely truly feel saturated with sugar. I don't know why this anecdote came to my mind when I started thinking about the topic of this post.

So gradually and in the last year or so, I have started obsessing about Black Forest cakes. The way I sometimes get into the mood for some food, except that it is a permanent feeling of craving the darn dessert. I am not sure if it is because of the dark chocolate with cream or the cherries. I love chocolate, so that is always a plus in a dessert. I am not particularly into fresh cherries, shame on me, but I love them cooked in pies or in a chocolate fondue. Chocolate and cream is a great mix, chocolate and cherries too, so the three put together is simply dessert dynamite. I don't remember having any Back Forest cake as a child, I think my mother thought it was far too unhealthy, even by desserts' standards. We had all sorts, but not this one. But I loved the name. Black Forest cake. I imagined the Black Forest in question to be all dark and eerie, full of ghosts and monsters and witches (that sort). Apparently, it has nothing to do with the Black Forest. Still, the name sounds so mysterious. I guess there is nothing truly scary about it but it's caloric content.

So anyway, since last September or so, I have started trying various Black Forest cakes from various places. The picture above is a home-made one, which I had at the birthday one of of my wife's childhood friends, baked by a coworker of his wife. It was absolutely delicious, but sadly I was too full from the meal to fully appreciate it. Nevertheless, I know of a few bakeries around that make nice ones, so nothing is lost, I know where to go if I want to enjoy a good Black Forest cake. I will however enjoy them sparingly. They are decadent. I think Black Forest cake is a dessert best enjoy when temperatures start cooling down. But more on this another day.

Les couleurs de mon drapeau (la photo du mois)

C'est le moment de la photo du mois. Le thème, choisi par Cekoline, était "les couleurs de mon drapeau". Ca aurait pu être simple, parce que j'aurais pu choisir la voie facile: j'ai un drapeau fleurdelisé au bureau que j'aurais pu photographier. Et puis je me suis dit que c'était trop simple. J'ai ensuite pensé à cette photo, mais alors ça n'aurait pas été une couleur, au sens strict du terme. Alors j'ai finalement choisi de photographier ce t-shirt acheté à Saint-Viateur sur Mont-Royal. Parce que ça représente tant Montréal que le Plateau Mont-Royal où j'ai passé plusieurs années de ma vie et qui est encore mon chez moi à bien des égards, également parce que le gilet à les couleurs du fleurdelisé. La photo est horrible, mais je suis mauvais photographe en général et dans les espaces clos en particulier. Cela dit, mon attachement sentimental aux bagels de St-Viateur et à ce gilet que je vais porter dès qu'il fera beau et chaud (patience, patience) justifie amplement cette publication.

Voyez ici les résultats de ce thème patriotique:

A chaque jour sa photo, A'icha, Agnès, Akaieric, Alban, Alexinparis, Alice Wonderland, Angélique, Ann, Anne, Annick, Arwen, Aude, Ava, Bestofava, BiGBuGS, Blogoth67, Calamonique, Cécile - Une quadra, Cécile Atch'oum, Cekoline, Céline in Paris, CetO, Champagne, Chat bleu, Chloé, Christophe, Claire's Blog, Crearine, Cricriyom from Paris, Cynthia, Dame Skarlette, DelphineF, Dr. CaSo, dreamtravelshoot, E, El Padawan, Elodie, Elsa, eSlovénie, Eurydice, Fanfan Raccoon, Filamots, François le Niçois, Frédéric, Galinette, Geneviève T., Gilsoub, Giselle 43, Gizeh, Guillaume, hibiscus, Homeos-tasie, Hypeandcie, Isa de fromSide2Side, Isaquarel, J'adore j'adhère, Joane, Josiane, Julia, Kantu, KK-huète En Bretannie, Krn, La Berlinoise, La Dum, La Fille de l'Air, La Nantaise à Paris, Lau* des montagnes, Laulinea, Laurent Nicolas, Laurie, Lavandine, Lavandine83, Les bonheurs d'Anne & Alex, Les Filles du Web, Louisianne, Lucile et Rod, Lyonelk, magda627, Mahlyn, Mamysoren, Maria Graphia, Marie, Marmotte, MauriceMonAmour, Memories from anywhere, Mimireliton, MissCarole, Morgane Byloos Photography, Nana, Nicky, Nie, Philae, Pica Moye, Pilisi, Pixeline, princesse Emalia, Proserpinne, Renepaulhenry, Rythme Indigo, Sephiraph, Stephane08, Sylvie, Tataflo, Testinaute, Thalie, The Parisienne, The Singapore Miminews, Trousse cadette, Tuxana, Un jour, une vie, Une niçoise, Vanilla, Viviane, Woocares, Xoliv'

Wednesday, 14 May 2014

Happy Birthday Cate Blanchett

I was planning to blog about something else, but I learned about this in the news and I thought I needed to mention it: today is the birthday of Cate Blanchett. She is 45. I am not into gossip and I care very little about celebrities. I do not consider myself a groupie. That said, I care about and admire very much actors and actresses. Talented ones. Great ones. And I consider Cate Blanchett the greatest actress of her generation, the greatest working actress, period. I remember watching Elizabeth for the time back in 1999 (I had rented it, fool that I was I did not go and see it in cinema). I was mesmerized. It took one movie and she was my favorite actress. This picture was taken yesterday by the press at Windsor Castle. She does not look a day over 30. But, more importantly, she is still a mesmerizing actress.

Un cadran solaire

Cette photo a été prise dans le jardin secret en face de la blbiothèque. C'est celle d'un cadran solaire, plus oeuvre d'art qu'objet pratique, quoiqu'il semble donner l'heure juste. Enfin, l'heure juste, selon ce que j'ai pu voir, je ne suis pas habitué à lire l'heure sur les cadrans solaires. Il y a des images pseudo-Inca gravées sur le côté. Je trouvais l'objet original et assez joli, alors je l'ai photographié. Il est à la fois un instrument primitif et une oeuvre d'art moderne. Je vais sans doute prendre plus de photos du cadran lors de mes prochaines visites dans le jardin et bien entendu les publier ici. Pas qu'il y ait tant de choses à dire dessus, mais c'est un objet singulier.

Tuesday, 13 May 2014

A concert of crows

This post is about one of those little meaningless details that make life. This evening, as I was waiting for the train home, I heard a few crows cawing. The environment at and around the little train station and near the railway leading home is quite full of animal life: there are cats prowling around, pheasants, rabbits, seagulls, dogs barking in nearby yards, etc. Usually I spend my waiting time awing at the cats like a sucker, but this time it was the crows that got my attention. I heard them first cawing from afar, loudly, then they came flying, two or three of them, and perched on a tree near the platform. So for a brief moment I enjoyed their song. As a child, I didn't like crows and corvids, I thought their cry sounded nasty and unpleasant, I thought their black feathers were sinister. Now I love them and even their cawing has a sort of primal beauty. I blogged about corvids before and I know this post sounds very much like my old one. But this evening, listening to them, I rediscovered how much enjoyable is their cawing.

Une fleur de lys en bois

Cette photo a été prise à la Binerie Mont-Royal. Selon ce que je peux comprendre de l'histoire du restaurant, c'est un ajout relativement récent. J'ai songé à l'utiliser pour la photo du mois, mais finalement j'ai changé d'idée et choisi autre chose. Le thème étant les couleurs de mon drapeau, j'ai songé que ça ferait l'affaire, mais on aurait peut-être pensé que j'ai triché. Cela dit, j'ai trouvé la photo suffisamment intéressante pour la télécharger ici anyway, en tant que "photo pas du mois". Je sais, c'est banal, une table en bois dans un restaurant qui n'est guère plus, objectivement, qu'un snack-bar. Sauf que la fleur de lys lui donne un certain genre et, considérant l'importance culturelle, voire historique, de la Binerie dans le paysage montréalais en général et du Plateau Mont-Royal en particulier, je trouve la présence de la fleur de lys fort à-propos. C'est un blason approprié qui s'affirme sans snobisme.

Monday, 12 May 2014

Mayday! (with dramatic emphasis)

May is supposed to be the time when Spring is blossoming into summer, when it is getting warmer and sunnier, when you feel all happy about the seasonal change... Yet these days, like last year actually, May looks very much like March. Sometimes like a nasty September or even October. Do not get me wrong: I LOVE the autumnal months and September and October are my favorite months. But their weather and cold temperatures do not fit this time of year when the trees are green and the flowers in bloom. And even the autumnal man I am is starting to long for warm times, so he can later appreciate autumn completely. Now it often rains, when it does not rain the wind blows anyway, I never know what to wear to the point where the shelves of my drawers are suffering from acute schizophrenia, warm jumpers and light t shirts all mixed together. Thankfully, I do not care about a tidy wardrobe. Yet, with this month of May that looks so much like something else, I find very fitting that Mayday became an international distress signal in radio communication. To be shouted with dramatic emphasis these days.

Calembour géographique du lundi

C'est un lundi gris et morne, alors pour se dilater la rate je vous offre un calembour absolument atroce. Le voici: "Pour les prochaines vacances, où Devon-nous aller?" Je sais, c'est à grincer des dents, mais j'espère que vous trouvez ça un peu drôle. Comme je le disais récemment, je commence déjà à préparer mes prochaines vacances, j'ai finalement trouvé l'endroit, alors le jeu de mots m'est venu immédiatement à l'esprit. Qu'est-ce que je peux avoir l'humour atroce, parfois.

Sunday, 11 May 2014

A new exhibition on Fabian Perez

Sometimes I receive bits of news that get me excited. Like recently, I received a mailer from a local art gallery about an upcoming exhibition of Fabian Perez's new paintings. The very same gallery that made me discover his work two years ago. The gallery has sadly moved from my town, but they relocated in a nearby town, so I can still visit them. I love his paintings for many reasons, the main one being that they often look like scenes taken from a crime fiction story, old pulp magazines with a Latin twist. Pulp magazines, but not cheap ones, images that would have abandoned naïve imagery for lush and unapologizing glamour, even when he paints a man offering to light a woman's cigaret at a bar. I have decided to upload this painting to accompany my post. Sadly I have no idea of its title. I hope to take some pictures of my own when I visit the gallery.

Souvenirs de Première communion

Ainsi que je l'ai mentionné et promis ici, ce billet porte sur ma Première communion. Dimanche dernier nous sommes allés, ma femme et moi, à la Première communion de la fille d'une de ses amies/collègues de travail. Ca m'a rappelé des souvenirs. Je ne sais pas trop s'ils sont bons ou mauvais, alors je n'étiquette pas ce billet sous "nostalgie". Donc, lorsque j'étais un enfant catholique vivant dans l'Age des Ténèbres (parce que catholique), c'était à l'école que l'on se préparait à la Première communion. Pourquoi l'école? Parce que l'Église avait encore une emprise sur elle grâce aux cours de religion, en fait catéchèse comme ça s'appelait encore et parce que l'Église ne lâche pas son influence, sauf si on l'y oblige. Alors nous avions des cours de préparation à la communion dans nos cours de catéchèse, bien entendu, et je crois que ça prenait aussi du temps sur les autres matières. La valeur éducative de tout ça? Aucune.

Cela dit, j'étais alors un catholique dévot et bien brainwashé, alors j'aimais beaucoup. On avait un cahier spécial pour le sacrement de l'Eucharistie (et un autre sur celui du pardon, je crois). Je ne me rappelle plus du tout de ce qu'il y avait dedans. Enfin, après des semaines d'éducation (sic), j'ai reçu ma Première communion. Nous portions tous des aubes, des genres de soutanes blanches pour servants de messe, sauf une fille qui avait une robe pleine de dentelle et lui donnait un air de bergère franchement quétaine. Je me demande jusqu'à ce jour si ses parents étaient particulièrement dévots, ou s'ils voulaient simplement montrer du beau linge pour les grandes occasions. Lors de la cérémonie en Angleterre, j'ai vu qu'ils aimaient faire les choses de manière grandiloquente aussi: les garçons portaient un uniforme blanc avec une sorte de baudrier/foulard rouge et les filles portaient une robe blanche avec voile... Comme des mariées. D'ailleurs j'ai cru entendre le prêtre parler de "brides of Christ" ou "of God", ce qui est un franchement troublant. Il y avait du monde la messe en Angleterre, en fait l'église était bondée, mais le nombre de communiants était assez modeste: une douzaine d'enfants. Lors de ma Première communion, toutes les deuxièmes années de mon école y étaient, avec leurs familles, mais je ne crois pas qu'il y avait les familles étendues. Je ne crois même pas que mes frères étaient là, c'est dire. Enfin, dans mon souvenir, je me rappelle surtout l'aube et le vidéo que mon père avait pris de moi avant d'aller à l'église, en communiant et récitant le Notre Père. J'étais plus religieux que mes parents. De la cérémonie elle-même, je me souviens de l'hymne: "C'est fête aujourd'hui, pour tous les amis Qui ont répondu à l'appel de Jésus." Une chanson stupide. Rechanté lors de ma Confirmation des années plus tard.Et parodiée par mes frères et moi des années plus tard.

Morale de l'histoire, s'il en faut une: la Première communion illustre bien la profonde stupidité et la vacuité de la foi en général et de la foi catholique en particulier, stupidité qui doit être transmise à des esprits encore innocents pour mieux les endoctriner, avec l'aide de tout un fla fla et un cérémonial quétaine.

Saturday, 10 May 2014


I thought about uploading a piece of music for tonight, from Scott Joplin. Most will remember it as part of the soundtrack of The Sting, a classic crime movie and one of my favourite. Joplin's ragtime classics were rearranged and played by Marvin Hamlisch. My father had an old record of the score, which my brothers and I used to play over and over again... playing poker. I used not to care too much about Solace when I was younger, now I love its melancholic feel. Perfect for any quiet night.

Les olives

Vous voyez ici les olives achetées au marché français la semaine dernière. Elles ont duré une semaine. Vous devinerez que j'aime les olives. Je ne sais pas trop pourquoi, en fait. Les olives, je trouve ça bon comme snack. Je trouve aussi qu'elles améliorent à peu près tous les mets: les pâtes, la salade, la dinde, le poulet, le poisson, le lapin (le ragoût de lapin italien avec olives, un délice que j'ai mangé une fois dans la vie, je m'en rappelle encore), la pizza, tout. Bref, les olives, ben c'est bon.

Odin, an anniversary

It occured to me today that on the same date a year ago I saw Odin for the first time. I was walking back from the fish and chips shop and he came to me meowing loudly, asking for a piece of the fish I think. He struck me with his white eye, his silky black fur and the marks of what I thought had been a rough life astray. He came back to the garden and shortly after this first meeting I named him Odin. I will not rewrite the whole Odin saga in one post, but long story short he became our cat. Not for very long as he died tragically, but for a little while I had a little feline friend of my own. I am a cat person, I knew it before, but never experienced it as much as when I learned to know Odin. And today is our meeting anniversary and I wanted to commemorate it.

Concert de rénovation

Il y a de nouveaux propriétaires pour l'appartement d'en bas et d'à côté et d'autres apparts dans le bloc. Donc, depuis qu'ils sont proprios, ils ont entrepris des travaux de rénovation. La semaine, ça va, mais on est réveillé à 8 heures du matin la fin de semaine. Enfin parfois: j'ai appris à dormir malgré le bruit. Sauf que durant la journée, le bruit des perceuse, des coups de marteau et des scies me gâchent un peu le farniente. Ca fait quelques semaines que ça dure. Un concerto de rénovations en (F)U(ck)t majeur. Le jeu de mots est obscur mais néanmoins vrai.

Friday, 9 May 2014

Griffon, my poison

As it is Friday, I carry on with the tradition of plugging either a meal in a pub or a restaurant or a pub/restaurant or sometimes something else... This time it is something else: my poison of choice. Or, to be precise, my poison of choice when I am in Québec. I drink beer, as my readership knows. I prefer it to any sort of alcohol. This IS my favorite beer, this is my poison: the Griffon rousse, or the Griffon Red Ale as it is called in English, from McAuslan. It may not be the best beer I ever drank, but it is my favorite everyday beer. It tastes like a red, it is very easy to drink, but it has malty flavour. This picture I took at Le Cornichon in Montreal, on the Plateau. This is what I mostly drink when I go home. My poison of choice.

Question existentielle (227)

Ma femme et moi sommes allés dimanche dernier à la Première communion d'une fille de ses amies de travail. J'ai l'intention d'écrire un billet complet sur le sujet, mais je tenais d'abord à faire un appel à tous à mon lectorat catholique et catholique apostat avec une question existentielle. Le préambule est un peu long, je sais. Alors la voici:

-Quels sont vos souvenirs de votre Première communion?

Thursday, 8 May 2014


I have sometimes geeky moments... This post is about one of them, which might bring me embarrassment. Because I am a James Bond fan and a Sandbaggers fan, and a Queen & Country fan, I have developed an interest about real life SIS, more commonly known as MI6. And I sometimes visit the organization's official website. Is that embarrassing? I find it fascinating, especially how unglamorous it presents itself. I blogged about MI6 before, I was thinking about writing more about it. I actually love the way the promotional videos picture SIS as this very open governmental organization, picturing its spies as competent civil servants, with fancy animation that gives it a modern, borderline funky side. There is even a page about C, with a short biography and a welcoming message from him. And we are talking about British secret services here. John Sawers does look and sound like a somewhat mild mannered civil servant. All these little details, the sober and undramatic tone, I find it surreal and oh so very interesting. As an immigrant, I browsed many governmental websites, mainly the Home Office's. But I never had fun browsing them. The website SIS, on the other hand, I just find so darn cool.

Troubadours, trouvères et musique médiévale

Cette photo a été prise à Visby en Suède, il y a de cela bientôt 20 ans, lors de leur festival médiéval. Remarquez l'anachronisme: l'homme de gauche porte des lunettes. Mon père a intitulé la photo troubadour, mais ça pourrait tout aussi bien s'appeler trouvère. Bon, ni troubadours ni trouvères ne se trouvaient en Suède à l'époque, ces appellations viennent bien entendu de France. Le midi pour les troubadours, le nord pour les trouvères. Mais enfin bref, en regardant les photos de notre voyage en Suède, il m'est venu à l'esprit que je n'ai jamais publié sur Vraie Fiction de musique authentiquement médiévale. Pas dans mon souvenir en tout cas. C'est une tare: je suis médiéviste de formation, il faudrait bien que j'en fasse état sur mon blogue. Alors je remédie à cela tout de go, avec Douce Dame Jolie de Guillaume de Machaut. J'ai le même nom que lui, comme vous avez remarqué, ce que PJ trouvait bien drôle quand j'étais enfant ("Guillaume de Macho qu'il l'appelait, non mais quel philistin inculte). Petite remarque: la chanson est en ancien français, ce qui ne l'empêche pas d'être comprise facilement.

Wednesday, 7 May 2014

Farewell to the train station at the DIY shop

I took this picture of this model train station last Saturday, at my favourite DIY shop (and maybe my favourite shop in this town). I went there briefly to buy a light bulb and stopped to take a few snapshots of their model trains and train station. I mentioned to the shop owner, an elderly British gentleman, how much I loved it. Then he told me that it was soon going to be taken off to leave room for goods they can sell. They sell model trains, wagons and other miniature accessories, but obviously, people come to the shop to buy paint, light bulbs, gardening tools, screwdrivers, a lot of things, but not model trains and accessories. So the model train station sadly has to go. This is such a shame, as it gave character to the whole shop and, as it was an accurate depiction of the old station, it had a use if one wanted to know about a key aspect of local history. The history of this town, like many others in England, is closely related to the history of its railway. This could be in the local museum, if there was any room for it. I am borderline devastated by this imminent loss. Apart from its educational value, I am sad because I an at heart an immature boy who never completely grew up and who always loved model trains. Not nearly as nice as the one we have in our family, but still a loss.

Les promenades (et vacances) estivales

Cette photo a été prise au début de juin dernier, elle est vraiment mal cadrée, mais se prête au sujet d'aujourd'hui. On me trouvera sans doute un peu hâtif depuis mon billet d'hier sur les goélands, je pense à l'été. J'ai comme des goûts de promenades une journée d'été, dans un parc ou dans un bois. Ca m'a pris comme ça. Il y a un bon nombre de parcs dans le coin, pour les bois c'est un peu plus loin, mais ça demeure à une distance... de marche. Je sais, j'ai mentionné les promenades printanières récemment, alors non seulement je suis hâtif, mais en plus je suis redondant. Cela dit, je ne peux m'empêcher de penser à l'été. Cela veut dire que j'ai des idées de vacances. Tant mieux: mes vacances ont été acceptées aujourd'hui. Ce sera mes premières vacances estivales depuis... 2011. J'ai encore quelques mois de travail avant qu'elles arrivent, mais ça me fait quelque chose à attendre quand je m'ennuie. J'en dirai plus sur l'endroit où je veux aller pour mes vacances dans les prochaines semaines, cela dit je compte marcher dans bien des parcs et des bois.

Tuesday, 6 May 2014

Being "My Age"

When I got back to work after my birthday, one of my colleagues asked me: "So, did you enjoy turning your age?" We had a bit of chit-chat and she kept on asking questions like this in the conversation, always using "your age" instead of the number. Finally, I asked why she always used the word and she answered: "Because I am going to turn your age in a few weeks." Nice way to make me feel ancient. But I have to admit, this deserves to me a great unknown line. For the record, I am 37. I guess I am getting closer to 40, something I haven't thought about much, but she did. Anyway, should I freak out to be my age, on the second half of my thirties?

Les premiers goélands

Alors que j'attendais le train pour revenir du travail, j'ai vu voler des goélands. Je crois en avoir vu plus tôt dans l'année, mais c'est la première fois que je les remarque. Ca n'a l'air de rien, mais voir des goélands loin de la mer, en tout cas loin de l'eau, pour moi c'est un signe que le printemps est non seulement bien entamé (finalement!), mais qu'il se dirige vers l'été. Il était temps, le printemps était plutôt rébarbatif ces temps-ci. Enfin, ce n'est pas grave, maintenant on a des goélands. Ca me rend impatient pour l'arrivée de l'été et ça me donne le goût de prendre des vacances près de la mer. Ce qui va sans doute être le cas. Je bloguerai plus en détails là-dessus, parce que ce n'est pas pour demain. D'ici là, j'ai les goélands pour calmer mon impatience.

Monday, 5 May 2014

A home without a cat

I was thinking about it when I wrote this post yesterday, about the petty, sometimes downright bizarre rules that we have to abide to to live in this flat. I understand the rules sometimes have to be strict, but hearing the loud banging of people working here yesterday and today, from early in the morning until late in the evening, really made me think those rules are bend, if not thrown out altogether, by some owners as they seem fit, while they hypocritically ask everyone else to follow them. I reread the rules concerning animals and I would have laughed had it not been for me a subject of anger, when someone tried to interpret them in a draconian way (more here and here). So we are not allowed to keep, or to allow even on the community property and I quote (and note the absence of commas): "any cat dog bird or any live animal so as to be a nuisance or annoyances to the owners or occupiers".

I was rereading this, and I was flabbergasted. Written like this, it means not only not owning pets, but not suffering any kind of animal outside the block itself, in the communal garden. Which means I guess the birds in the garden should be shut down too. I sometimes wonder if the evil witch who left not so long ago actually wrote it. It sounds so damn austere and very much like the words she would use. The same witch who wouldn't let Odin in the garden and was accusing him of attracting vermin (?) sometimes did drilling in her flat in the middle of the night. Double standards, double interpretation of the rules. Anyway, it angers me. A home without a cat is no true home.

Pas de commentaires en français

Tiens, nouvelle inquiétude, au moment où j'écris ces lignes, je n'ai pas de commentaires sur mes billets en français depuis le 26 avril. Je me demande encore une fois si je ne suis pas en train d'angliciser le blogue imperceptiblement et involontairement.

Sunday, 4 May 2014

No gramophone?

I was reading recently the Resident's Guide of the block, looking for the specific rules about noises, as there have been people refurbishing flats nearby and they work even at weekends and very early, and I found out the most peculiar guideline: "no musical instrument gramophone radio television or other similar instrument or thing shall be played or used or any singing or dancing take place (...) between the hours of 23:00 and 07:00." Minor peculiarity: there are no commas between words. Other peculiarity: no gramophone? Gramophone? Gramophone? If you wonder when this guide is dated, it says December 2000. Ridiculous, absolutely ridiculous. I knew some of the owners were old, but not that ancient. I an not certain why, but reading this made me angry. Or rather I know why: we cannot own a pet animal such as a cat here and they wrote a rulebook that seems to have been invented in the bloody early XXth century! At best. A hundred years too old. This ludicrous statement about a gramophone made me think the stupid people who wrote it thought the people who would be as stupid as them. And I find it borderline insulting.

Les cornichons dans le vinaigre

Ainsi que je l'ai mentionné hier, je suis allé m'acheter des vivres au marché français. Cette année, à mon grand dam, il n'y avait pas de champignons comme il y en avait eu jusqu'ici. Je me suis alors consolé en achetant des cornichons au vinaigre ainsi que des petits oignons au vinaigre. Mais ce sont les cornichons que j'aime le plus. Je les mange accompagnés avec de la bière comme apéro/entrée, ou pour accompagner un lunch. C'est délicieux et ça se mange sans faim.

Saturday, 3 May 2014

A Secret Garden?

The thing we sometimes discover in a quiet little town, even if you have been living here for nearly seven years now! I am referring to something that happened today: this garden, this public garden I may add, that is just in front of the public library... And which I have never noticed, seen or visited until today. I had seen the entrance, but thought it was some gate of an expensive private property. No. It is a very small garden, quite pretty, and virtually unknown. There was only one woman sitting on one of its benches when my wife and I found the garden. And well, that was it. A new discovery in an old town. I walked in a secret garden.

L'accent belge encore?

Le marché français est de retour ici et avec lui, les Français (bien entendu). C'est un de mes moments préférés, où je peux parler français en dehors de mon travail. Or, une pâtissière m'a demandé, essayant de retracer mon accent, si j'étais belge... Ce n'est pas la première fois que ça m'arrive et à chaque fois je me demande si on ne me prend pas pour un imbécile. Ca me fait toujours penser à ceci. J'ai peut-être l'esprit mal tourné, je ne sais pas trop.


I don't think I ever put soul music here. Anyway, since I watched The Great Train Robbery I have Sinner Man or Sinnerman in my head, as it was featured in the drama. Even though it was probably not conscious, the beat mimics very well the sound of a train running. And it is a good ten minutes song, just for this it deserves respect in a day and age when music is so manufactured and attention span of audiences is ridiculously short. Because I fell in love with it, I decided to upload it here. This is the version of Nina Simone, maybe the most famous one and the one featured in the drama.

Les 50 ans de Mafalda

Pour ceux qui sont à Montréal ou qui vont le visiter ce mois-ci, une petite annonce que je tenais à faire: on y commémore dans les bibliothèque de la ville les 50 ans d'une grande dame d'Argentine. Je parle bien entendu de Mafalda. L'article dans La Presse ici. J'y serais si j'y pouvais. Mafalda, c'est dans mon enfance ce qui m'a sensibilisé à l'histoire moderne et au monde au delà de l'Europe et de l'Amérique du Nord. Et je place son portrait bien à gauche sur ce billet, comme il se doit.

Friday, 2 May 2014

Meetings in a nutshell

I know it is the weekend and nobody wants to think about work, but I thought we could end the working week with a bit of humour. I saw this on the desk of one of my colleagues today. I found it hilarious and decided to take a picture of it, but then found a copy on Google so this is the one I took. This is what meetings are, in a nutshell. I know they are sometimes a necessary evil and my current employer does not abuse of them. But I remember some other jobs I had, especially the old job I had at this evil company which made me move where I am now, then threw me out at the first occasion. Then and there, we had numerous and endless meetings where everybody was clueless, but acted as if we were all doing something very productive. Even in my old school job, the one when I felt like a pariah, they were organizing meetings for teaching assistants far more than necessary. So this image and its caustic humor made me laugh anyway.

Mai: où est-il?

Le calembour de mon titre est vaseux, il est néanmoins absolument exact. C'est le mois de mai depuis hier, le coeur du printemps qui devrait se transformer en été, or bien malin qui pourrait le remarquer: je porte les mênes vêtements et le même manteau qu'en hiver ou presque, il fait frais et il pleut tout le temps. C'était le cas l'année dernière. Cette année, je crois qu'il y a redite.